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Revue de presse | Quatre Québécois sélectionnés

 

Quatre Québécois ont été sélectionnés, dont deux par les Twins du Minnesota, lors du repêchage du baseball majeur, mercredi.

Joint au téléphone, le jeune Antoine Jean était encore sous le choc, quelques instants après avoir été choisi au 17e tour par les Twins. Il devenait ainsi le premier Québécois à être appelé lors de cet encan annuel. Édouard Julien, Raphaël Pelletier et Jean-Christophe Masson l’ont suivi.

«Je suis vraiment content, a réagi Jean. J’ai été pris un peu par surprise, car je pensais sortir plus tard.»

Le lanceur gaucher, âgé de seulement 17 ans, était à son domicile du quartier Mercier, à Montréal, avec ses parents, son bon ami Pelletier et le directeur général de Baseball Québec, Maxime Lamarche, quand son nom est apparu sur la liste des joueurs repêchés.

«C’est un rêve que j’avais depuis que je suis tout jeune et dans les dernières années, ça devenait tranquillement une possibilité, a ajouté Jean. Je suis heureux de voir que tout mon travail et mes efforts ont fini par payer.»

Fréquentant l’école secondaire Édouard-Montpetit, le lanceur fait partie de l’Académie du baseball du Canada, regroupant les meilleurs joueurs québécois. Il évolue par ailleurs pour l’équipe canadienne junior, avec laquelle il a fait écarquiller bien des yeux au cours de la dernière année. Dès son premier tournoi avec la formation nationale, Jean a notamment grandement contribué à l’obtention d’une médaille de bronze au Championnat panaméricain des 18 ans et moins, en décembre dernier.

Un choix déchirant

Si le recruteur canadien des Twins Walt Burrows a pris bonne note des performances de Jean, la formation du Minnesota a offert une belle surprise au jeune homme en appelant un autre Québécois, soit Édouard Julien, dès le 18e tour.

«Édouard est un peu plus vieux (20 ans) et on ne se connaissait pas vraiment, mais nous avons discuté un peu dans les derniers jours à l’approche du repêchage», a indiqué Jean.

Le jeune lanceur, qui cherchait à obtenir des conseils auprès de Julien, aura maintenant un important choix à faire quant à son avenir. À la suite de sa sélection au repêchage, Jean devra décider s’il accepte une offre des Twins ou s’il choisit plutôt de poursuivre, dès l’automne prochain, son parcours à l’Université d’Alabama, avec laquelle il a décroché une bourse d’études. Cette dernière option risque d’être privilégiée. Julien pourrait pour sa part opter pour un retour à l’Université Auburn pour une troisième année.

Pelletier repêché par les Rangers

L’émotive journée n’était pas terminée dans le quartier Mercier puisque Pelletier, le grand ami d’Antoine Jean, a lui-même été choisi en 25e ronde par les Rangers du Texas.

«J’ai sauté quand j’ai vu mon nom, a commenté le jeune receveur de 17 ans. J’ai toujours rêvé de me faire repêcher, mais je n’ai pas fini de travailler si je veux continuer de gravir les échelons.»

Dans le cas de Pelletier, il détient quant à lui l’option d’aller à l’Université Texas Christian à compter de 2020 plutôt que d’accepter une offre des Rangers. Originaire de la région de Québec, le voltigeur Jean-Christophe Masson, âgé de seulement 16 ans, a finalement été sélectionné au 26e tour par les Blue Jays de Toronto.

Aucun Québécois n’avait été choisi lors deux premiers jours du repêchage, lundi et mardi, dans les 10 premiers tours. La troisième et dernière journée laissait place aux rondes 11 à 40.

  • Antoine Jean – lanceur – Twins du Minnesota – 17e tour (509e)
  • Édouard Julien – avant-champ – Twins du Minnesota – 18e tour (539e)
  • Raphaël Pelletier – receveur – Rangers du Texas – 25e tour (745e)
  • Jean-Christophe Masson – voltigeur – Blue Jays de Toronto – 26e tour (777e)

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