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Revue de presse | Cuba affronte le Hull-Volant

Crédit : Étienne Ranger, Archives Le Droit
Crédit : Étienne Ranger, Archives Le Droit

Partout où elle s'arrête, l'équipe nationale cubaine de baseball junior attire les foules au Québec.

Depuis le 3 juillet, cette équipe constituée de joueurs de 15 à 18 ans a amorcé une tournée historique de la Belle Province pour affronter les 13 formations de la Ligue de baseball junior élite du Québec (LBJÉQ). Pour cette formation remplie de jeunes espoirs du baseball professionnel, l'objectif est de se préparer au Championnat mondial de baseball junior des moins de 18 ans qui se tiendra à Thunder Bay, en Ontario, du 1er au 10 septembre.

Pour les joueurs de la LBJÉQ, c'est une occasion de vivre une expérience internationale en plus de se faire voir par les dépisteurs américains des Ligues majeures qui ne peuvent pas visiter l'île castriste. Ils viennent donc au Québec pour épier la future génération de joueurs cubains. Qui sait ? Peut-être découvriront-ils des perles québécoises en même temps ?

L'équipe cubaine a entrepris sa série avec éclat devant 1500 spectateurs à La Salle le 3 juillet. Son horaire chargé semble finalement la rattraper. Avant de jouer à Québec mercredi soir, Cuba montrait une fiche de cinq victoires et deux défaites, mais ces jeunes ne sont pas habitués à disputer des matches presque tous les jours alors que les clubs de la LBJÉQ prennent le soin de garder leurs meilleurs lanceurs pour les affronter. Les équipes de la LBJÉQ sont également plus vieilles avec des joueurs de 17 à 22 ans.

L'équipe cubaine s'arrêtera à Saguenay jeudi, puis Montréal samedi avant de passer par le parc Sanscartier dimanche soir où le Hull-Volant de Gatineau s'attend à une foule record.

« Nous avons une capacité habituelle de 400 spectateurs au parc Sanscartier, mais nous planifions ajouter des places au champ gauche et au champ droit pour augmenter notre capacité à 650 places assises. Reste à espérer qu'il va faire beau », a signalé le président du club, Marco Daigle.

Ce dernier a remarqué l'engouement qu'a suscité la « visite exotique » au Québec. « Partout, les assistances sont en forte hausse. C'est tout nouveau comme concept. Les joueurs de notre ligue vont se souvenir de ces matches toute leur vie. À Cuba, ils jouent au baseball 12 mois par année. L'équipe qui est ici joue dans le tapis tout le temps. Même avec 10 points d'avance, elle continue à voler des buts », s'est exclamé Daigle.

Pour ce premier match de baseball international de l'histoire du Hull-Volant, l'équipe locale compte envoyer son lanceur numéro un, Zakary Gignac, sur la butte. « Nous voulons gagner, car le match compte au classement de notre ligue. Je vais donc mettre mon équipe A sur le terrain. Au début de leur série, les Cubains donnaient l'impression qu'ils allaient gagner leurs 13 matches facilement. Ils ont perdu contre deux gros clubs de notre ligue récemment, mais c'est sûr que nous n'allons pas les prendre à la légère », a avancé l'entraîneur Michel Landriault.

Le match de dimanche va durer sept manches dans les livres des statistiques de la LBJÉQ, mais pour le plaisir des spectateurs et des joueurs, le match sera étiré jusqu'à la neuvième manche. Les deux dernières manches ne changeront rien au classement ou aux statistiques.

Le Hull-Volant montrait une fiche de 9-13 avant son match de mercredi contre Repentigny. Sa moyenne collective au bâton pour la saison était de ,271. L'équipe cubaine est à ,349. Zakary Gignac en aura plein les bras ! Au monticule, la moyenne de points mérités des lanceurs gatinois était de 3,87. Celle des lanceurs cubains, avant leur match à Québec mercredi, était de 1,94.

L'entrée au match sera de 10 $. C'est gratuit pour les 14 ans et moins. Le match débute à 19 h.

Article initialement paru le 12 juillet 2017

Revue de presse publiée par Jasmin Leroux, relationniste

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