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Les Diamants de retour dans la Ligue de baseball junior élite

Le directeur du marketing chez les Capitales de... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Le directeur du marketing chez les Capitales de Québec Pier-Luc Nappert et le président de la formation Michel Laplante (à l'avant) ont annoncé le retour des Diamants de sur la scène du baseball junior québécois. La formation sera dirigée par Dominik Walsh (au centre) et aura un conseil d'administration qui comptera cinq directeurs dont Yves Duchesneau, Nathalie Doucet et François Rouette.

Photo: LE SOLEIL, ERICK LABBÉ

 

(Québec) Les Diamants de Québec seront de retour dans la Ligue de baseball junior élite du Québec en 2014. Les Capitales de Québec, de la division Can-Am de l'Association américaine de baseball, demeureront les propriétaires de la formation qui a porté le nom des Capitales Junior au cours des deux dernières saisons, mais c'est dorénavant un comité de bénévoles ayant à sa tête François Rouette qui sera chargé de ses opérations.

 

 

 

 

 

 

 

 

«La raison pour laquelle, il y a deux ans, nous avions décidé de prendre la relève des Diamants, c'est parce que nous voyions que les gens qui s'en occupaient étaient essoufflés et que nous savions qu'en contribuant au rayonnement du baseball, on voyait un impact direct au niveau des inscriptions, a expliqué Michel Laplante, président des Capitales. Dès ce moment-là, nous aurions dû nous doter d'un comité. C'est important pour une équipe junior d'être créative au niveau financier et il faut que les joueurs se sentent supportés. Mais nous avions décidé de gérer ça comme une formation professionnelle. Et ce n'était pas la façon de faire.»

Victimes d'un déficit raisonnable en 2012, les Capitales Junior ont subi des pertes beaucoup plus importantes en 2013. Dès lors, la direction des Capitales a analysé toutes les options afin que son équipe junior cesse de baigner dans le rouge. La mise en place d'un comité a été étudiée et un déménagement a même été envisagé. À sa grande surprise, Laplante a appris que deux groupes souhaitaient gérer les Capitales Junior, dont un de Lévis. Après s'être entendu avec celui-ci, il a été décidé que les Capitales Junior reprendraient leur ancien nom et qu'ils continueraient d'évoluer au Stade municipal.

«Au cours des deux dernières saisons, nous avons réalisé que le changement de nom avait causé encore plus d'ombrage à notre équipe junior et nous avait éloignés des Castors CDE de Charlesbourg. Nous pensions cependant qu'il était primordial de maintenir l'équipe au Stade municipal, mais également de lui redonner son identité, son histoire.»

 

À l'image du midget AAA

Composé de François Rouette, d'Yves Duchesneau, de Frédéric Rioux et de Nathalie Doucet, le comité chargé des destinées des Diamants comptera aussi dans ses rangs Pier-Luc Nappert, un membre de l'organisation des Capitales. Duchesneau a une grande expérience du baseball mineur puisqu'il a travaillé au cours des dernières années avec les Monarques de Lévis, du Réseau de développement AAA, et qu'il a été impliqué dans l'organisation du championnat provincial midget AAA présenté à Lévis en août dernier. Quant à Rioux, c'est un ancien porte-couleurs des Diamants. «Si on veut créer un sentiment d'appartenance, il faut impliquer des anciens, a indiqué Rouette. Quant à Yves Duchesneau, c'est une référence au niveau du baseball mineur.»

Parlant de sa philosophie, le président du nouveau C. A. a expliqué qu'il désirait s'inspirer de celle qui existait au midget AAA, où les jeunes sont très impliqués. «Notre objectif est de faire en sorte que le baseball junior reprenne la place qu'il mérite dans la région de Québec, a mentionné Rouette. Nous ne prétendons pas être des faiseurs de miracles. Mais nous arrivons avec les meilleures intentions au monde. Pour avoir du succès, nous devrons pouvoir compter sur la bonne volonté de tout le monde. Mais déjà, les Capitales nous ont offert des possibilités absolument extraordinaires que nous allons explorer rapidement. Et j'ai bon espoir que la suite des évènements soit plus rose que rouge.»

Notes : Rien n'a encore été officialisé, mais il y a de bonnes chances que les Diamants disputent un programme double de leur saison 2014 au parc Champigny de Sainte-Foy et un autre au Stade Georges-Maranda de Lévis. Une initiative qui a pour but de se rapprocher des amateurs de baseball... Le calendrier 2014 des Diamants devrait être connu après que les Capitales auront confirmé les dates auxquelles ils évolueront au Stade municipal la saison prochaine... Les Diamants devraient travailler de pair avec les Castors CDE de Charlesbourg au cours des prochains mois afin d'organiser des activités communes de financement.

Dominik Walsh revient à ses anciennes amours

Dominik Walsh est revenu à ses anciennes amours. Entraîneur-chef des Monarques de Lévis, du Réseau de développement midget AAA, depuis 2008, il a accepté de diriger les Diamants de Québec, de la LBEQ, une formation pour laquelle il a évolué entre 2002 et 2007. Ses adjoints seront Jimmy Durette, Alexandre Villeneuve et Patrick Thibaudeau, trois anciens membres de la formation québécoise.

«Ça faisait partie de mon plan de carrière de diriger un jour une équipe junior, mais je ne croyais pas le faire aussi rapidement que ça, a indiqué Walsh. Je me voyais encore pendant quelques saisons avec les Monarques. J'y étais bien, j'avais une belle situation et j'étais bien traité. Je dirais même que j'étais confortable, même si, à chaque année, j'essayais de sortir de ma zone de confort afin de renouveler les choses.

«Quand on m'a approché pour être coach des Diamants, j'ai dû faire une longue réflexion. Et le fait que les gens qui m'ont approché étaient des personnes que je connaissais bien a eu un impact immense sur ma décision.»

Walsh a mentionné que c'était naturel pour lui de revenir avec les Diamants, une formation avec laquelle il a connu des moments formidables, une équipe dont il avait toujours été fier de porter les couleurs. Il a ajouté qu'il était très heureux que les Capitales continuent à soutenir les Diamants.

«Pour moi, c'était important de redonner au baseball et aux Diamants ce que j'avais reçu quand j'étais plus jeune. Et je suis très heureux que les Capitales continuent de nous supporter. C'est une organisation prestigieuse qui a fait ses preuves au cours des dernières années.»

Près des jeunes

Parlant de ses adjoints, Walsh a dit que Durette, Villeneuve et Thibaudeau étaient d'abord des amis et que c'était un honneur pour lui de travailler avec eux. Il a indiqué qu'il connaissait bien les jeunes qu'il allait diriger parce qu'il avait eu l'occasion de les entraîner dans le midget ou de travailler avec eux dans le programme sport études. «Ma mission avec les Diamants sera la même que celle que j'avais avec les Monarques. Je vais tout mettre en oeuvre afin de faire passer aux jeunes le plus bel été de leur vie.»

NOTES : Le mois de janvier sera très occupé pour Walsh et ses adjoints, qui devront préparer le repêchage régional, dresser leur liste de protection et préparer le repêchage universel de la LBJEQ... Le nouveau coach a indiqué qu'il s'attendait à ce que son équipe joue mieux qu'elle l'avait fait en 2013, alors qu'elle a terminé en huitième place avant d'être éliminée en première ronde des séries. «C'est sûr que je veux que l'on se batte pour les sommets de la ligue.»

 

Texte: Jean Francois Tardif, le Soleil

Revue de presse publiée à 16h10 le 2 décembre 2013

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